Du 3 au 12 août, la ville de Fos-sur-Mer, avec le soutien du Conseil départemental, du Comité 13 de badminton et du Badminton club Fos-sur-Mer, a accueilli un stage de préparation aux championnats de monde, qui se dérouleront du 22 au 28 août au Japon. Étaient ainsi réunis au gymnase des Carabins 12 badistes et 4 entraîneurs pour les encadrer, représentant les équipes nationales belge, hollandaise et française. Parmi eux, nos frères Popov, Christo et Toma Junior, joueurs fosséens qualifiés pour ces mondiaux en double – Toma les disputera aussi en simple -, ainsi que Lucas Corvée et Ronan Labar, deuxième paire française, sans oublier le double masculin des Pays-Bas et Julien Carraggi, champion de Belgique, et Mark Kaljouw, N°1 néerlandais, eux aussi qualifiés pour les simples de ce grand rendez-vous au pays du Soleil-levant. Pourquoi ce choix de venir à Fos ? « Déjà, la ville est officiellement Centre de préparation olympique, répond Toma Popov senior, le manager général du club fosséen. Ensuite, avec Toma et Christo, nous avons deux joueurs reconnus au niveau international, ce qui a donné envie à ces délégations de venir s’entraîner dans leurs installations et avec leur staff technique. » La Ville ayant mis à disposition un minibus pour les déplacements de nos visiteurs étrangers, Toma Popov les a aussi un peu « promenés », leur faisant visiter Fos, ses plages et le château de l’Hauture, les emmenant dîner aux Cabanes du port… « Nous étions 24 pour déguster une daube de taureau : nos hôtes n’avaient jamais mangé ce plat typique de la Camargue, mais tout le monde a adoré. Le N°1 hollandais, Mark Kaljouw, en a même pris trois fois ! » Le stage s’est achevé aujourd’hui par des matchs entre les différents joueurs, disputés dans une ambiance musicale hard-rock ! « Tout s’est très bien passé, tout le monde était ravi », conclut Toma Popov, qui espère multiplier à l’avenir ce genre de stages, notamment en vue des Jeux Olympiques de Paris.