« Vous savez, les enfants, ce n'est pas facile pour les seniors, en ce moment, explique Émeline, agent du service aux Aînés, à un groupe de 11 enfants de 6 à 10 ans de la Maison de Quartier du Mazet, animé par Lorena. Moi, je suis animatrice à La Farigoule, le foyer des seniors. Vous savez ce que sont les seniors ? C'est par exemple votre grand-mère et votre grand-père, ou vos arrières grands-parents pour certains. La Farigoule, c'est un peu comme une Maison de quartier : ils y viennent pour jouer aux cartes, pour faire de la peinture, pour apprendre l'anglais...On leur propose différentes activités, comme à vous quand vous venez ici. Mais en ce moment, à cause du confinement, le foyer est fermé et ils sont obligés de rester chez eux, alors ils s'ennuient un petit peu. Et quand ils ont de la famille, elle est loin, elle ne peut pas trop venir les voir, ou les parents travaillent et leurs enfants font d'autres choses... Et comme ça va être Noël, c'est encore plus triste. »

En quelques phrases, Émeline a su tout de suite capter l'attention des enfants et susciter leur empathie. Le projet qu'elle vient leur proposer est une « co-production » du service aux Aînés et du Centre social fosséen. Dix couples ou seniors seuls ont été sélectionnés - « parce qu'ils ont très envie de recevoir vos lettres » - et il est demandé aux enfants s'ils sont d'accord pour leur adresser un courrier, par la poste.

Les 11 minots sont tous immédiatement partants : chacun choisira un correspondant et, puisqu'il y a un enfant de plus que le nombre de seniors, l'un de ces derniers sera l'heureux destinataire de deux lettres.

 

« DIRE À CES SENIORS QUE QUELQU’UN PENSE À EUX »

Pour orienter le choix des enfants, l'animatrice leur a amené des fiches concernant les dix couples ou personnes concernés : Christine, 71 ans, rit tout le temps et est très bavarde, Marie-Thérèse, 74 ans, dont le grand plaisir est de se promener avec ses deux chiens, Marie, 92 ans, adore faire des gâteaux, tricoter, peindre... « Moi aussi je fais des gâteaux, des cookies », réagit Alia, six ans et demi. « Ça te fait déjà un point commun avec elle, tu pourrais lui écrire, suggère Émeline. Ce qui compte, c'est dire à ces seniors que quelqu'un pense à eux. »

Alia s’est donc mise au travail, a fait un beau dessin, joint la recette du pain d’épices avec cette annotation : « C’est trop bon ! », un joli bracelet fait d’un ruban de tulle et de petite perles colorées. Rayan a offert un grelot à accrocher au collier du chien de Gabrielle, sa correspondante. Tous les enfants ont mis leur photo dans la lettre. « Qu’elle est mignonne ! », s’exclame Marie en découvrant la lettre, très émue. « C’est vraiment gentil, ça me touche énormément. » Elle va bien-sûr répondre à Alia.

 

Et tout le monde espère pouvoir organiser une rencontre à la Farigoule, dès que le foyer pourra rouvrir.